KOŠARKA

Dan, ko je Ptič dobil zadoščenje

Objavljeno 29. maj 2020 07.01 | Posodobljeno 29. maj 2020 07.01 | Piše: Eduardo Brozovič

Mineva 40 let od mejnika v ligi NBA Larryja Birda. V bitki legend se je oddolžil Magicu Johnsonu.

Larry Bird (levo) in Magic Johnson sta preporodila ligo NBA. FOTO: Arhiv NBA
Mlajši košarkarski navdušenci debelo pogledajo ob prispodobi, da je Luka Dončić tako nadarjen in raznovrsten, kot bi bil kombinacija Magica Johnsona in Larryja Birda. Minilo je pač preveč časa, da bi lahko doživeli evforijo, ki sta jo dolgo pred Ljubljančanovim rojstvom sprožila legendarna asa moštev Los Angeles Lakers in Boston Celtics. Na današnji dan pred 40 leti se je končalo njuno prvo poglavje v ligi NBA: Bird je prekosil Magica v izboru za najboljšega novinca elitne ameriške lige; 29. maja 1980 je bostonski Ptič dobil vsaj manjše zadoščenje. Leto dni poprej je zaman upal na naslov prvaka v študentski ligi NCAA, v finalu je njegova univerza Indiana State klonila pred Michigan Statom pod Magicovim vodstvom. Tudi ko sta se oba preselila med profesionalce in že v krstni sezoni nastopila na tekmi All-Star NBA, so bili sprva uspešnejši LA Lakers.

Potem ko so v sezoni 1979/80 prilezli le do polfinala zahodne konference, so po šestih sušnih letih vnovič osvojili naslov prvaka, junak finalne zmage nad Philadelphio pa je bil Johnson, ki je zaradi poškodbe Kareema Abdul-Jabbarja poleg organizatorskih nalog prevzel kopico centrskih zadolžitev; v šesti, zadnji tekmi se je izkazal z 42 točkami, 15 skoki in 7 asistencami. Larry Bird se je prebil do konferenčnega finala s Philadelphio, kar je bil vendarle velik uspeh. Boston se namreč v prejšnji sezoni sploh ni uvrstil v končnico, po prihodu na videz neuglednega krilnega zelenca z omejenimi telesnimi sposobnostmi in nenavadnim metom pa je doživel preporod. Kelti so zbrali kar 32 zmag več kot leto poprej, Bird pa se je izkazal s povprečjem 21,3 točke, 10,4 skoka in 4,5 skoka, kar mu je pri izboru najboljšega novinca prvenstva prineslo prednost pred Magicom (18 točk, 7,7 skoka in 7,3 asistence). To je bil začetek izjemnega rivalstva, ki je zaznamovalo ligo NBA vse do popolne uveljavitve Michaela Jordana na začetku 90. let.

V karieri 22:15 za Magica

Magic Johnson je v obdobju razcveta igre pod obročema osvojil pet šampionskih prstanov (v letih 1980, 1982, 1985, 1987–88), Larry Bird tri (1981, 1984, 1986), oba sta bila po trikrat izbrana za najboljšega košarkarja sezone. Med njiju se je vrinila le Philadelphia leta 1983 z Juliusom Ervingom in Mosesom Malonom na čelu, toda še zgovornejši kot statistika in osvojene lovorike je njun vpliv na preboj košarke med elito ameriškega športa. Ko sta še gulila študentske klopi, je celo Bird zdolgočaseno izjavil: »Ne čudim se, da ljubitelji športa ne marajo lige NBA. Tudi meni ni pri srcu, saj ni prav nič vznemirljiva.«

Revija Sports Illustrated je februarja 1979 objavila rezultate analize ki je potrdila, da se je zanimanje za ligo NBA na največjih trgih v ZDA, v New Yorku, Los Angelesu, Chicagu in Philadelphii, v pičlem letu upadlo za četrtino. A že ko je Bird z Bostonom prvič obiskal LA Lakers, so časniki poročali, da je domače moštvo razprodalo tekmo po dolgih 21 mesecih, čeprav je bilo vse prej kot slabo in je imelo v svojih vrstah do tedaj najboljšega košarkarja na svetu Abdul-Jabbarja. Množica je začela jesti iz rok izjemnima mladcema in ob priimku Bird nemudoma pomislila na Johnsona. »Ko so pred sezono objavili spored tekem, sem nemudoma obkrožil datuma obeh soočenj z Bostonom, preostalih 80 ni bilo pomembnih,« je priznal Magic, njegov bostonski tekmec, a sčasoma vse boljši prijatelj, pa je dodal: »Vsako jutro sem najprej vzel v roke časopis in preveril, kako je šlo Magicu. Drugo me ni zanimalo.« Larry Bird je v ligi NBA odigral 37 tekem (18 v rednem delu prvenstva in 19 v končnici) proti Magicu Johnsonu, ki se je veselil 22 zmag. 




Deli s prijatelji